Van Leeuwen
Webshop als extra verkoopkanaal voor snelle orders

Webshop als extra verkoopkanaal voor snelle orders

Steve Vandermeulen
Van Leeuwen Buizen, Vilvoorde, België

De internationale ambities van Van Leeuwen Buizen bracht de onderneming in 1947 naar België, waar de eerste buitenlandse vestiging opende. Inmiddels bestaat Van Leeuwen België uit een team van 75 man, dat vanuit Vilvoorde stalen buisproducten levert aan de  lokale markt. Sinds juni vorig jaar is daar een extra verkoopkanaal aan toegevoegd in de vorm van een webshop. Wat kan de klant van deze webshop verwachten? Steve Vandermeulen legt het  uit in dit artikel..

De Van Leeuwen Buizen Groep zag van meet af aan in dat lokale aanwezigheid belangrijk is om een internationaal merk te bouwen. Je moet de taal van de klant spreken. Om die reden werd de eerste buitenlandse locatie in 1947 in Brussel geopend, die in 1951 naar Vilvoorde verhuisde.  

Lancering webshop

Zelf ben ik twaalf jaar geleden bij Van Leeuwen gestart als junior accountmanager. Inmiddels ben ik commercieel manager voor de industrietak en stuur ik daarnaast de marketing- en sales activiteiten aan. Zo heb ik me onder meer beziggehouden met de opzet en livegang van onze webshop. Deze is op 1 juni 2019 gelanceerd.

We begonnen met 4.000 producten en richten ons uiteindelijk op een assortiment van 12.000 artikelen. Het doel is om de webshop zo compleet mogelijk te maken, met alle beschikbare afmetingen. Dan tik je bijvoorbeeld ‘buis’ in en krijg je alle afmetingen die we hebben. Logistiek handelen we de orders af zoals we eerder ook al deden. Wat de webshop voorlopig doet, is een vertaling maken van de bestelbon van de klant.

Extra verkoopkanaal

De webshop is dus een tool om producten op een vereenvoudigde manier te bestellen. Niet te verwarren met EDI (Electronic Data Interchange), waarbij je twee systemen van twee verschillende bedrijven met elkaar laat spreken. Dat is een ander proces waar men zich binnen Van Leeuwen mee bezighoudt. Het is puur een ander verkoopkanaal in een verder heel traditionele business. Niet geschikt voor hele omvangrijke, moeilijke orders, maar wel voor de snelle, standaardorders.

Zo kunnen we klanten die geen krediet bij ons hebben bijvoorbeeld via de webshop laten betalen, wat een stuk sneller gaat. Of klanten kunnen even een snelle prijscheck doen via de webshop, om te achterhalen wat een bepaald artikel kost. Op die manier hoeven klanten niet meer te wachten op een antwoord van ons.

Een ander voordeel van de webshop is dat je verlanglijstjes kan aanmaken. Waardoor je eerder bestelde producten kunt zien. Plus je hebt de mogelijkheid om binnen 1 dag geleverd te krijgen, waarbij je kunt kiezen voor een levering met een kraanwagen of een standaard vrachtwagen. Ook zijn er verschillende betaalmogelijkheden. Maar een betaling op factuur kan ook, met een termijn van 30 dagen. De webshop is momenteel alleen beschikbaar voor de Belgische markt. Het is de bedoeling om deze tool ook bij andere Van Leeuwen vestigingen in andere landen te gaan implementeren.

Interne discussie

We hebben overigens lang intern de discussie gehad of een webshop zou aanslaan in de conservatieve staalwereld. We werken immers met bedrijven en niet met privépersonen. Het is niet elk bedrijf zomaar toegestaan producten via een webshop te bestellen. Hele grote petrochemische bedrijven mogen bijvoorbeeld niet bestellen via de webshop. Maar een kleine staalbewerker met tien mensen in dienst zal dat wel doen. Hierdoor hebben we lang getwijfeld. Ons zusterbedrijf Wauters had echter een tijdje geleden al een webshop geopend en boekte daar veel succes mee. Dat was een grote eyeopener voor ons.

Gebruiksvriendelijke webshop

Wij zijn niet de eerste met een webshop waarop je artikelen kunt zien. We onderscheiden ons echter wel in gebruiksvriendelijkheid. Wij verkopen een technisch product; dat hebben wij toch op een heel visuele manier kunnen presenteren. Dat helpt om snel tot bestelling te kunnen overgaan. Mensen hebben geen tijd om vijf minuten in een bestelling te steken. Dat moet je binnen een, twee minuten kunnen doen.

Relationeel versterkend

Verder zijn we dus sterk bezig met EDI. Die EDI heeft de webshop in een stroomversnelling gebracht. Voor de toekomst is het idee dat deze twee samen gaan opereren, waardoor er minder mankracht nodig is voor dit deel van het verkoopproces. Toch gaat het nog wel even duren voordat de digitalisering de mens helemaal overbodig maakt. De huidige systemen zijn nu nog vooral relationeel versterkend.  De webshop neemt verkopers bepaalde taken uit handen, maar die krijgen daardoor meer tijd om zich bezig te houden met andere zaken, zoals het werven van nieuwe klanten.

Informatie

Locaties

Bekijk alle locaties

Ik wil meer informatie


Direct naar : Roestvaststaal, precisie producten, duplex, koolstofstaal


Ga naar de webshop